小说作家的名家对答

  要想成为一名作家,光有愿望是不够的,你必须耐得住寂寞,不断地磨练,设法使自己成为一名地道的作家。
  ——西德尼?谢尔顿
  
  问:你在多大的时候就想要成为一名作家?
  答:我很小的时候就开始写作。在我10岁那年,我的第一首诗在一个儿童杂志上发表。在与文字打交道时,我总是能自得其乐。
  问:是什么激发一部新小说的诞生:人物?情节?主题?布局?每个要素与其他要素之间是如何联系的?
  答:对我而言,通常某个人物最先进入我的脑海,然后是布局。为了使故事引人人胜,人物必须生动有趣。我通过人物的个性、人物间的交往、人文环境等因素的联系来统领情节。
  问:当人物、布局、情节在你的脑海中成形后,你是如何开始你的小说的?
  答:我喜欢用戏剧性的亮点开篇,例如某个人物正陷入了麻烦或即将碰上麻烦。
  问:你的小说常被批评为过于情绪化和“品位不高”。你认为这些是小说的缺陷吗?该如何评判它们呢?
  答:对于小说,一千个读者就有一千种评判方式。我不认为情绪化是缺陷,而且其他人很难判断我的“品位”标准。
  问:在写作生涯中最主要的风险是什么?
  答:是谋生。每个作家每年大约挣3500美元,而且必须另外有份工作赖以维持生计。要想成为一名作家,光有愿望是不够的,你必须耐得住寂寞,不断地磨练,设法使自己成为一名地道的作家。
  问:当小说看上去一切都是由人物在操纵、在发展故事情节,而作者只是充当录写者时,写作是否会变得轻松些?
  答:不仅有这种可能,而且这是种最令人兴奋的创作途径。每个人物都有他或她自己的声音和行为方式。
  问:一个作家在进行创作时,还读其他作家的作品,这么做明智吗?
  答:当我专注于自己的小说创作时,从不读其他的小说,因为我已完全沉浸在我的人物世界中。当我不写作时,我则看很多书。
  问:在小说写作的过程中,在什么阶段你是一个创作者,什么阶段你又是一个批评家?
  答:在写作小说的初稿时,让创造力占主导地位是十分重要的;一旦初稿完成,挑毛病的工作就可以开始了。在初始阶段就对你自己的作品太苛刻,那么随着写作的深人你会愈发受到限制。
  问:你都采用什么样的“准备”方法?是大声复述对话吗?记日记?还是在小纸片上随手涂画,并把它们塞进口袋?
  问:平时,当新的想法产生时,我就把它们草草记下,以备将来作深入思考。我在写作前做的惟一的事就是:对本书进行相关的研究。一旦我开始了小说写作,就由人物来引导了。
  问:你认为一个故事最重要的部分是什么?开头、结尾。中间或高潮?哪个部分最难写?
  答:小说的任何一个部分都很重要。开头介绍人物,中间讲述情节,而高潮则要解决冲突或揭开谜底。一个成功的结尾是最难写的。
  问:在人物和情节发展过程中出现问题时,你是怎样找办法解决的?
  答:在开始写作前,我花费了大量的时间来揣摩人物和布局。这样一旦开始了写作,就较少遇到问题或中途被打断。
  问:据说,一位畅销小说作家最近说,她为了满足读者,不得不在小说中加入了色情描写。她说她的读者们想要读到色情场景,因为当今性才是最有市场的。你对此有何评论?
  答:我认为没有必要安排色情场景来取悦读者。如果你想取悦读者,那么你在一开始就陷入了诸多麻烦之中。一个作家应该取悦他自己,如果那是一部好小说并讲述得很美妙,读者自然会满意。生硬地插人色情场景绝不是正确的办法。
  问:你是如何对待编辑的建议和批评的?
  答:因为我在出版商看到手稿之前已修改了许多次,所以已达到交付印刷的标准。编者通常只提出一些小建议,如果对我确实有帮助,我是很乐意接受的。
  问:你如何看待代理商的作用?
  答:一个小说代理商不仅能最大限度地代表作家,而且也能代表出版商。但他或她必须能够客观地评价一部作品,同时鼓励和支持作家的写作计划或完成写作过程。
  问:当某个人物把你完全吸引住时,你是否觉得在写作中自己也具备了该人物的性格?还是好像变色龙一样,从一个人物跳跃到另一个人物?
  答:当我写作时,小说中的人物对我而言是非常真实的,但随着时间的流逝,每年我又不断地遇到新的人物。在我的书中曾出现过一些杀人犯,如果我具备了他们的性格,那我可要遇到大麻烦了!

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